Oregon Zoo in Portland

Foto: Eisbär im Jahr 1920(Oregon Zoo)

Foto: Eisbär im Jahr 1920(Oregon Zoo)

Der Oregon Zoo wurde 1888 gegründet. Er ist der älteste nordamerikanische Zoo westlich des Mississippi. Seine Geschichte begann mit einem Paar Bären, einem Braunbär und einem Grizzly, die ein Apotheker, der früher zur See gefahren war, erworben hatte und im heutigen Washington Park in Zirkuswagen zur Schau stellte. Als ihm die Kosten, die das Futter der Bären verursachte zu hoch wurden, schenkte er seine Bären der Stadt Portland. Damit war der Grundstock für den Washington Park Zoo, wie der Oregon Zoo zunächst genannt wurde, gelegt. Es hat hier vermutlich schon in den Anfängen Eisbären gegeben, über deren Namen und Herkunft wir aber keine Informationen haben. Es gibt ein Foto aus dem Jahr 1920, das einen Eisbären in einem Käfig zeigt.

The Oregon Zoo was founded in 1888.  It’s the oldest North American zoo west of the Mississippi.  The story began with a couple of bears, a brown bear and a grizzly, acquired by a local pharmacist, who had earlier been a seaman.  They were first being displayed in a circus trailer in WashingtonPark.  The cost of feeding the bears was too high, so he gave them to the City of Portland.  That was the foundation of the Washington Park Zoo, as the Oregon Zoo was then called.  There was probably a polar bear at the beginning, but no information is available on its name or origin.  This is a photo from 1920, showing a polar bear in a cage.

1955 kam der erste Eisbär, der im Internationalen Zuchtbuch erfasst ist, Tundra, in den Oregon Zoo, der damals immer noch Washington Park Zoo hieß. Es handelte sich um einen Wildfang, ein Männchen, das aber nur wenige Monate in Portland blieb. Am 1. September 1955 zog Tundra in den Dallas Zoo um.

The first polar bear to be registered in the international studbook arrived in 1955.  He was called Tundra at the Oregon Zoo, then called the Washington Park Zoo.  A young male, he only stayed in Portland a few months, then on September 1, 1955, was flown to the Dallas Zoo.

Foto: Esko-Mo im Jahr 1975 (Oregon Zoo)

Foto: Esko-Mo im Jahr 1975 (Oregon Zoo)

Im Juni 1967 zogen die nächsten Eisbären in den Zoo von Portland ein. Zwei Jungtiere, ein Männchen und ein Weibchen, die in der Wildnis verwaist aufgefunden worden waren. Sie wurden Esco-Mo und Ice-Ter getauft und lebten bis zu ihrem Tod im November 1982 in Portland. Der Zoo war mittlerweile innerhalb des Washington Parks an seinen heutigen Standort umgezogen und trug nun offiziell den Namen Portland Zoological Gardens.

In June 1967, the next new polar bears arrived at the Portland Zoo.  Two cubs, a male and a female, who had been found abandoned in the wild.  They were called Esko-Mo and Ice-Ter and stayed until their deaths in November 1982 in Portland.  At this point the Zoo was moved into its current location in WashingtonPark, and was officially called the Portland Zoological Gardens.

1970 kamen zwei weitere in der Wildnis eingefangene Jungtiere in den Zoo, ein Paar, die bis 1976 in Portland blieben, und 1972 zog die zwölfjährige Eisbärin Dixie ein. Sie wurde im Februar 1978 in den Woodland Park Zoo in Seattle gebracht, wo sie auch am die am 13. November 1964 zur Welt gekommen war.

In 1970 two more abandoned cubs came to the zoo, a pair that stayed in Portland until 1976.  And in 1972, 12-year-old Dixie arrived.  In 1978, she was taken back to the Woodland Park Zoo in Seattle, where she had been born on November 13, 1964.

The Bulletin Portland vom 4. Dezember 1973

The Portland Bulletin vom 4. Dezember 1973 – of December 4, 1973

Am 4. Dezember 1973 veröffentlichte The Portland Bulletin, eine Lokalzeitung, die Meldung, dass Ice-Ter zwei Jungtiere geboren hatte. Eines kam Samstags zur Welt und wurde Woody getauft, das andere Jungtier war eine Totgeburt. Leider starb Woody wenige Tage später an einer Infektion, die eine Lungenentzündung verursacht hatte.

On December 4, 1973, the Portland Bulletin, a local newspaper, announced that Ice-Ter had had two cubs.  The one was born on Saturday and was called Woody, and the other was a stillbirth.  Unfortunately Woody died several days later of an infection, which brought on pneumonia.

Auch 1974 erblickten zwei Jungtiere das Licht der Welt, die ebenfalls nicht überlebten, obwohl Ice-Ter sich  zunächst gut um sie kümmerte. Sie starben nach einigen Tagen und wurden von ihrer Mutter nach Eisbärenart aufgefressen.

Also in 1974, she gave birth to two cubs, but they didn’t survive, in spite of the fact that Ice-Ter was caring for them.  They died in a few days and were eaten by their mother, as polar bears do. 

1978 konnte man sich endlich in Portland über die ersten überlebenden Jungtiere freuen. Am 10. Dezember 1978 brachte Ice-Ter zwei Jungtiere zur Welt, ein Männchen, das Adak (oder Erik) getauft wurde und ein Weibchen, das den Namen Mukluk (oder Rika) erhielt. Sie blieben in Portland, bis sie etwa ein Jahr alt waren und zogen dann in den Sacramento Zoo um.

In 1978, finally two polar bears cubs survived in Portland.  On December 1978, she gave birth to a male cub, called Adak (or Erik), and a female named Mukluk (or Rika).  They stayed in Portland until they were a year old, then were sent to the Sacramento Zoo.

Im Januar 1981 gab es den nächsten Nachwuchs von Ice-Ter und Esco-Mo, ein Männchen, das im Februar 1982 in den Rurzoo nach Gelsenkirchen transportiert wurde, von wo es ein halbes Jahr später eine weite Reise nach Seoul machte. Dort starb es im Jahr 2007 im Alter von 26 Jahren.

In January 1981, the next cub to be born to Ice-Ter and Esco-Mo was a male, that in February 1982 was sent to the Rurzoo in Gelsenkirchen, then six months later, he traveled onward to Seoul.  There he died in 2007, at the age of 26.

1974.12.17 Spokane Daily Chronical - Prtland new Cubs1976.12.21 Eugene Register Guard    Portland

Zeitungsartikel: vom 17.12.1974  aus der Spokane Daily Chronicle  und vom 21.12. 1975 aus dem Eugene Register Guard  Portland – Newspaper articles, the Spokane Daily Chronicle, Dec 17, 1974 and the Eugene Register-Guard, Dec. 21, 1974

Im November 1982 starben Esco-Mo und Ice-Ter innerhalb von zwei Tagen.

In November 1982, Esco-Mo and Ice-Ter died within two days of each other.

Foto: Conrad mit Tasul und Yugyan von Jodie Wilson

Foto: Conrad mit Tasul und Yugyan von Jodie Wilson

Erst nachdem im Jahr 1986 die heutige Eisbärenanlage eröffnet worden war, konnten die Zoobesucher wieder Eisbären bewundern. Die ersten Bewohner der neuen Anlage waren Tasul und Conrad, Bruder und Schwester. Sie wurden am 1. Dezember 1984 im Riverbanks Zoological Park in Columbus geboren und zogen am 30. Januar 1986 in ihr neues Zuhause ein, wo sie auch heute noch leben. Sie bekamen schon im März 1986 Gesellschaft von einem weiteren Männchen, Shivers, der auch 1984 in Columbus geboren wurde, aber nicht mit Tasul und Conrad verwandt war. Im September 1986 kam dann noch ein weiters ein Jahre altes Geschwisterpaar aus dem Cleveland Zoo dazu, zwei Weibchen Kdax und Yugyan. Kdax starb schon einen Monat nach dem Umzug nach Portland. Ihre Schwester Yugyan wurde 23 Jahre alt. Sie musste 2008 eingeschläfert werden, da sie an Nierenversagen litt. Im Jahr 1991 hatten beide Eisbärinnen, Tasul und Yugyan, je ein Jungtier zur Welt gebracht, die aber beide nach wenigen Stunden starben. Danach kam kein weiteres Jungtier mehr zur Welt. Man gab im Oregon Zoo die Eisbärenzucht auf. Conrad wurde kastriert, damit er weiter mit seiner Schwester Tasul zusammen in einem Gehege leben konnte und Shivers zog 1992 in den Parque Zoologico de Leon in Mexiko um.

In 1986, the current polar bear enclosure was opened, and visitors could see the polar bears up close.  The first residents were Tasul and Conrad, sister and brother.  They had been born on December 1, 1982 and raised at the RiverbanksZoologicalPark in Columbus and were moved to their current home on January 30, 1986.  In September 1986, another bear, one-year-old Shivers, a male which had also been born in Columbus, arrived.  He was unrelated to Tasul and Conrad.  In September 1986, another brother-sister pair arrived from the Cleveland Zoo, two little females Kdax and Yugyan.  Kdax died only a month after the move.  Her sister Yugyan lived to age 23.  She had to be put down in 2008, because she was suffering from kidney failure.  In 1991, both females Tasul and Yugyan, had a cub.  Each died within hours.  After that no cubs were born, and the Oregon Zoo gave up on polar bear breeding.  Conrad was neutered, so he could continue to live with his sister Tasul in one exhibit.  Shivers was taken to the Parque Zoologico de Leon in Mexico in 1992.

Die neue Anlage, die 1986 eröffnet wurde, ist der Landschaft an der Hudson Bay im Norden Kanadas nachempfunden. Eine Kulisse aus grauen Kunstfelsen bildet den Hintergrund von insgesamt drei Gehegen. Zwei davon verfügen über große, tiefe Wasserbecken. Eines davon wird von den Bären im Sommer, eines im Winter genutzt. Die Landfläche der Gehege ist allerdings recht klein. Die Zoobesucher können durch eine lange Glaswand die Eisbären im Gehege beobachten. Man plant in Oregon in den nächsten Jahren eine neue viel größere, moderne Eisbärenanlage zu errichten. Vermutlich werden aber Tasul und Conrad, die Eröffnung nicht mehr erleben, da voraussichtlich erst 2017 mit dem Bau begonnen werden wird.

The new exhibit, opened in 1986, was styled after the landscape of Hudson Bay in northern Canada.  A background of grey rock covers three enclosures, and two of them feature deep pools.  One is used by the bears in the summer, and the other in the winter.  The size of the exhibit is quite small.  Zoo visitors can observe the bears through a long glass wall.  In the next few years, they plan to build new exhibit will be much larger and more modern.  It’s probable, however, that Tasul and Conrad will not live to see the opening of this exhibit, which will be started in 2017.

Plan Oregon

Geplante Anlage, Diagramm des Portland Zoos – Diagram of the planned exhibit at the Portland Zoo

Wer sich über die gesamte Geschichte dieses Zoos informieren will, dem empfehle ich dieses kurze Video. – If you want more information about this zoo, here’s a short video.

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